HISTORIA

APUNTES DE LA HISTORIA DE LA REAL SOCIEDAD VALENCIANA DE AGRICULTURA Y DEPORTES

JOSÉ F. BALLESTER-OLMOS Y ANGUÍS.
PROFESOR DE UNIVERSIDAD Y ACADÉMICO

La Sociedad Valenciana de Agricultura nace en 1858 a instancias de la Junta Provincial de Agricultura que presidía el Gobernador Civil D. José Mª Ferrandis Estruch, y es elegido como su primer presidente D. Joaquín Carrascosa, canónigo de la Catedral y profesor de Botánica. Aprobados sus estatutos en 1859, se establece como principio fundacional y objetivo esencial “el fomento de la agricultura en todos sus ramos y la protección y defensa de los intereses de los propietarios agrícolas y labradores", lo que llevaba implícito un claro espíritu innovador y de progreso que siempre ha marcado la ejecutoria de esta institución valenciana.

Historia de la Real Sociedad de Agricultura y Deportes

Aquellas esencias y consignas fundacionales se han venido materializando en numerosas iniciativas, propuestas y acciones, como fueron la edición de una revista científico-técnica de prestigio internacional que se publicó desde 1863 a 1881, la gran Exposición Regional de 1867, la creación de los Campos de Experiencias y el Jardín de Aclimatación en los Jardines del Real en 1868, el Primer Congreso Agrícola en 1871, y la fundación, en el mismo lugar, siendo presidente D. Ricardo Stárico, de la Escuela de Agricultura en 1871, centro que sería el germen de la futura Escuela de Ingenieros Agrónomos de Valencia. Con el presidente D. Vicente Lassala la Sociedad desarrolló una intensa actividad e impulsó la Exposición de Valencia y las de Londres (1874) y Filadelfia (1876). Desde el momento de su nacimiento la Sociedad fue la gran impulsora de la importación de huevos de gusano de seda, importante elemento para la industria sedera y para la economía de los labradores valencianos. La presidencia de D. Vicente Oliag conllevó la presencia de la Institución en la creación de los primeros sindicatos agrarios y de la Cámara Agraria, al tiempo que se desarrollaba en la Sociedad una espléndida operativa que incluyó conferencias a cargo de los principales oradores valencianos y de eximios agrónomos y políticos. Al mismo tiempo, (1871) la institución instalaba un bellísimo pabellón en la feria de Julio, donde se dieron selectas fiestas y brillaron sus luces hasta 1952.

En aquellas primeras décadas la sede social tuvo distintas ubicaciones: la Escuela Industrial (1859), la Casa de la Ciudad (1860), el edificio de la Sociedad de Seguros Mutuos de la plaza Poeta Badenes (hasta 1862), un piso principal de la plaza Marqués de Busianos (hasta 1864), la casa Lassala de la calle de Calatrava (hasta 1869), el Colegio Angélico (hasta 1874) y el palacio del marqués de la Escala en la plaza de Manises (hasta 1879).

Historia de la Real Sociedad de Agricultura y Deportes

En 1879, al disolverse el Casino de Valencia, que era el centro social de la Nobleza valenciana y estaba situado en la plaza de Mirasol, se integra en la Real Sociedad y ésta ocupa su local y se hace cargo de los enseres, creando en aquella nueva sede una exposición permanente de productos agrarios y un laboratorio agronómico. Era el tiempo de la presidencia de D. Vicente Oliag, durante cuyo mandato los nuevos estatutos daban a la Sociedad un doble carácter, científico-técnico y recreativo.

Tras la terrible epidemia de cólera acaecida durante el mandato presidencial del marqués del Tremolar en la década de los ochenta y el subsiguiente estancamiento de la actividad pública y privada en Valencia, la Sociedad recuperó su tono, y en 1902, con D. Antonio de Torres como presidente, se ubica la sede social en la calle de la Paz número 30, y en 1906, siendo presidente D. Mariano Barranco, se sustituyó en el Salón de la Chimenea la iluminación con gas por luz eléctrica. Tres años más tarde la Sociedad Valenciana de Agricultura participó de forma importante en la Exposición Regional Valenciana de 1909 y logró del Gobierno que la edición del certamen a celebrar el año siguiente tuviera carácter nacional. En 1920 la Sociedad alcanza la propiedad de los locales y se compran parte de las fincas interesadas de las calles Paz y Comedias.

En 1936 los locales sociales y de administración fueron ocupados por Izquierda Republicana, desapareciendo la mayoría del archivo y gran parte de patrimonio mobiliario y artístico. Tras el aciago trienio la Sociedad instaló en su salón principal un comedor de Asistencia Social y fue recuperando su actividad corporativa hasta retomar la organización de eventos culturales y sociales como antaño.

En 1942 la Sociedad acaba de adquirir la totalidad de los volúmenes de los edificios de su sede y el arquitecto Gómez Davó proyecta la reforma integral, que se ejecuta entre 1950 y 1970, siendo presidente D. Juan Colomina. Las posteriores intervenciones llevadas a cabo en tiempos más recientes, durante los mandatos de D. Francisco Calatayud y D. Carlos Máñez han llevado a disponer en la actualidad de 3.000 m2 de estancias de diverso uso social en el edificio de la RSVAD.

Historia de la Real Sociedad de Agricultura y Deportes
Historia de la Real Sociedad de Agricultura y Deportes

La riada de 1957 causó graves daños en las estancias y salones, pero recobrada la normalidad y siendo presidente D. Alfredo Gómez Torres, se creó la Sección Hípica de la Sociedad y, mediante acuerdo con el Ayuntamiento, en 1964 se firmaba la cesión municipal de los terrenos para el ejercicio ecuestre y actividades recreativas, lo que dio lugar a un espléndido periodo de treinta años en que se promocionó el deporte hípico y se organizaron numerosos concursos nacionales e internacionales en los que participaban con nivel olímpico los Sres. De Witt y Rosillo, jinetes miembros de la Sociedad.

En 1961 se creó la Sección de Bridge y más tarde la de Canasta, que siguen en la actualidad con un magnífico y creciente nivel de participación y actividad. Asimismo, los ciclos de conferencias han dado desde el siglo XIX patente de foro de reflexión e iniciativa a la Sociedad, y han sido tribuna para los políticos valencianos de distinto signo, de lo cual una de las muestras fueron las intervenciones de Dña. Rita Barberá, D. Vicente González Lizondo y Dña. Clementina Ródenas en momentos electorales de 1991.

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Entre los presidentes que ha tenido la Real Sociedad, veinte fueron prestigiosos militares, doce notables juristas y la mayoría destacaron en la política como alcaldes de Valencia, presidentes de la Diputación, senadores, diputados, etc. El Rey D. Juan Carlos, que ostenta la Presidencia de Honor de la Institución, le concedió en 1998 el título de Real.

De todo lo reseñado en los párrafos anteriores se colige la larga y fecunda vida de la Real Sociedad Valenciana de Agricultura y Deportes, que desde su nacimiento hace más de 150 años es un referente de primer orden en la vida económica, social, política, cultural, recreativa, festiva y deportiva de Valencia, renovado y actualizado por el actual presidente D. Manuel Sánchez Luengo.